lunes, 11 de noviembre de 2019

Descubren un virus que destruye todos los tipos de cáncer conocidos


LOS ÁNGELES.- Un equipo de científicos liderados por el doctor Yuman Fong, del prestigioso Centro oncológico integral City of Hope en Los Ángeles, ha diseñado un virus basado en la viruela de la vaca, que ha mostrado ser capaz de eliminar todos los tipos conocidos de células cancerosas conocidas hasta ahora.

El virus, bautizado como CF33, ha sido desarrollado por la empresa australiana de biotecnología Imugene, que ha autorizado su innovación para combatir el cáncer. La vacuna es un virus de ADN bicatenario de la familia Poxviridae.
Fong realizó una serie de investigaciones antes de diseñar el esperanzador virus, que tal y como comprobó podía reducir toda clase de tumores en ratones. Tras el hallazgo, decidió viajar a Australia para comenzar de manera inmediata los ensayos con humanos, que comenzarán a realizarse a principios del próximo año.
En estos ensayos clínicos, participarán pacientes con cáncer de mama triple negativo, melanoma, cáncer de pulmón, vejiga, cáncer gástrico e intestinal. De este modo, los investigadores podrían identificar en qué tipo de enfermedades es más efectivo.
“Ha habido evidencias de que los virus podían matar el cáncer desde principios de 1900, cuando las personas vacunadas contra la rabia veían cómo su cáncer remitía”, explicó Fong.
Todos los ensayos que se han realizado hasta ahora con virus para tratar el cáncer han fallado porque eran demasiado tóxicos. Sólo se han encontrado determinados virus que ayudan a acabar con el cáncer en unos tipos muy específicos de células, como son las del cáncer de piel o de hígado, informa el medio australiano "News".
“El problema era que si se lograba que virus fuera lo suficientemente tóxico como para matar el cáncer, preocupaba que también matara al hombre”, explicó Fong.
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Fong decidió trabajar con el virus de la viruela de las vacas porque sabía que era inofensivo para los humanos. Teniendo ya la base, decidió elaborar un "cóctel" con otros virus que, finalmente han dado unos resultados excelentes.
El virus oncolítico será inyectado directamente en los tumores, donde se espera que haga su trabajo: infectar las células cancerosas y hacerlas "explotar". 
A continuación, el virus debería alertar al sistema inmunitario de que hay células cancerosas en el organismo, lo que provocará que las células inmunitarias y maten a las células dañinas.
La vacuna es un virus de ADN bicatenario genéticamente estable de la familia Poxviridae. Tiene un historial de uso seguro en millones de humanos, ya que fue el componente activo de la vacuna que erradicó la viruela, una de las enfermedades más devastadoras conocidas por la humanidad y fue el primer virus oncolítico que demostró la oncólisis viral en el laboratorio en 1922.
La vacuna tiene un ciclo de vida corto y se propaga rápidamente de una célula a otra, pero no se integra en el genoma del huésped. Es altamente citolítico para una amplia gama de tipos de células tumorales. Tiene el potencial de actuar como un vehículo de administración de terapia génica y como agente oncolítico.
CF33 es una combinación de secuencias genómicas de múltiples cepas de virus vaccinia para generar un virus nuevo, más seguro y más potente. El CF33 tiene dos genes, el Simportador de yoduro de sodio humano (hNIS) para permitir que la imagen rastree el virus in vivo y medie la radioterapia dirigida, así como el anti PD-L1 para permitir la mejora de la inmunoterapia contra el cáncer.
El hecho de que el tratamiento funcione en ratones no garantiza que tenga efectos positivos en humanos, pero el doctor Fong tiene grandes expectativas depositadas en este virus, ya que en los últimos años otros virus han demostrado ser efectivos para combatir ciertos tipos de cáncer en humanos. 
Uno de ellos es el virus que causa el resfriado, que ha sido utilizado para eliminar el cáncer de cerebro. También se ha utilizado una forma modificada del virus del herpes para tratar el melanoma.

jueves, 24 de octubre de 2019

Un test de sangre podría detectar el cáncer de colon 15 años antes de que aparezcan síntomas

MADRID.- Un test de sangre para diagnosticar el cáncer de colon hasta 15 años antes de que aparezcan los primeros síntomas. En eso está trabajando la compañía de biomedicina con sede en Valladolid (España) Amadix, que quiere comercializar en 2020 esta prueba basada en biomarcadores que analizaría pólipos intestinales en pacientes sanos.

El producto de esta startup castellanoleonesa, llamado Colofast, ya ha sido validado en 1.000 muestras procedentes de 13 hospitales españoles. Su tasa de detección es de alrededor del 90% en esos 15 años que transcurren entre la primera presencia de pólipos y la formación del tumor. De acuerdo con sus cálculos, los potenciales beneficiarios de esta prueba serían entre 12 y 15 millones de españoles (hombres y mujeres sanos de entre 50 y 75 años).

El cáncer de colon, un cáncer de desarrollo lento

"Más del 60 por ciento de los tumores de colon se detectan en fases avanzadas. Es un cáncer de desarrollo muy lento, de unos 15 años. En ese periodo, se pueden detectar pólipos intestinales (adenomas avanzados) de unos dos centímetros de diámetro, que posteriormente desarrollan en tumor. Con una colonoscopia, se quitan y se evita el posterior cáncer", ha explicado en rueda de prensa la directora general de la compañía, Rocío Arroyo.

Tras obtener los primeros resultados a nivel nacional, Amadix actualmente está realizando una validación en Europa en 3.100 pacientes gracias a la inversión de sus socios y al apoyo de la Comisión Europea, que ha otorgado una subvención de 2,8 millones en el marco del programa Horizonte 2020. Una vez se conozcan sus conclusiones, allá por el "primer trimestre" del año que viene, podría estar en el mercado "a lo largo de 2020".

El coste de la prueba

Según Arroyo, su coste estaría por debajo de 200 euros, pero "depende de los acuerdos comerciales". "No va a ser elevado, ya que el coste de fabricación es bajo. Estamos hablando con comercializadores tanto públicos como privados", ha detallado. Además, ya se están produciendo negociaciones tanto con la administración pública como con entidades privadas para incluirlo en la cartera de servicios pública o de estos hospitales particulares.

De momento, no se han producido conversaciones con el Ministerio de Sanidad, ya que la prioridad son las comunidades autónomas al estar descentralizado el diagnóstico del cáncer de colon.

¿Cómo funcionaría?

En el caso de que finalmente llegue a los hospitales, el paciente acudiría a su centro de salud para solicitarlo y el médico de cabecera le prescribiría Colofast. Se realizaría la extracción de sangre en el propio centro y se enviarían las muestras al laboratorio centralizado de la compañía, donde se detectarían estos biomarcadores en sangre en apenas un día.

Si saliera positivo en pólipos intestinales, se fijaría una colonoscopia ordinaria (con un coste de unos 400 euros) donde se quitaría esta lesión precancerosa en el colon.

La comunidad sanitaria celebra una victoria parcial en la erradicación de la polio

LONDRES.- Las autoridades sanitarias mundiales anunciarán el jueves una victoria parcial en la lucha de décadas para erradicar la poliomielitis, cuando se certifique que la segunda de las tres cepas del paralizador virus ha sido erradicada en todo el mundo. 

El fin del virus salvaje de la poliomielitis tipo 3 -también conocido como VPH3- será el tercer patógeno humano causante de enfermedades que se erradicará en la historia, después de que la viruela fuera erradicada en 1980 y el virus de la poliomielitis salvaje tipo 2 (VPH2) en 2015.
La poliomielitis se propaga entre las poblaciones vulnerables de las zonas donde no hay inmunidad y donde el saneamiento es deficiente. Invade el sistema nervioso y puede causar parálisis irreversible en cuestión de horas.
No se puede curar, pero la infección se puede prevenir mediante la vacunación, y una drástica reducción del número de casos en todo el mundo en las últimas décadas se ha debido en gran medida a las intensas campañas nacionales y regionales de inmunización de bebés y niños. 
El último caso de poliomielitis tipo 3 se detectó en el norte de Nigeria en 2012, y desde entonces los funcionarios de salud de todo el mundo han llevado a cabo una intensa vigilancia para asegurarse de que ha desaparecido.
“Dado que no se ha detectado ningún virus salvaje de la poliomielitis tipo 3 en ninguna parte del mundo desde 2012, se prevé que la Comisión Mundial para la Certificación de la Erradicación de la Poliomielitis declare oficialmente que esta cepa ha sido erradicada en todo el mundo”, dijo la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis (GPEI, por sus siglas en inglés) en una declaración.
El éxito en terminar con el tipo 3 significa que sólo el tipo 1 del virus silvestre sigue circulando y causando infecciones.
La poliomielitis tipo 1 es endémica en dos países -Afganistán y Pakistán-, pero los esfuerzos para erradicarla han sufrido reveses en los últimos dos años. 
Después de alcanzar un mínimo histórico de sólo 22 casos de infección de polio salvaje en 2017, el virus ha causado 72 casos en Pakistán y Afganistán ya este año, retrasando aún más la fecha potencial para que el mundo elimine la poliomielitis por completo.
La primera fecha límite para la erradicación de la poliomielitis fue fijada en 1988 por la GPEI, una asociación de la Organización Mundial de la Salud, la organización benéfica de salud Rotary International y otros, que se había propuesto erradicarla para el año 2000.
GPEI dijo, sin embargo, que la declaración de esta semana del fin del WPV3 fue un “hito significativo”, mientras que Carol Pandak, directora del programa PolioPlus de Rotary, dijo que demuestra que se puede lograr un mundo libre de polio. 
“Aun cuando el programa de lucha contra la poliomielitis aborda desafíos importantes, estamos logrando importantes avances en otras áreas”, dijo.

miércoles, 23 de octubre de 2019

Biogen resucita medicamento contra el Alzheimer y sus acciones suben casi un 30%

NUEVA YORK.- Biogen Inc realizó el martes un inesperado anuncio sobre su tratamiento para el Alzheimer y planea buscar ahora la aprobación regulatoria de Estados Unidos, tras obtener datos de más pacientes en dos estudios descontinuados que mostraron que el fármaco mejora la cognición en altas dosis. 

Las acciones del laboratorio saltaban un 27% en la apertura de Wall Street, borrando la mayoría de las pérdidas anteriores este año, causadas precisamente por el abandono de dos estudios sobre el medicamento. Sus títulos, que habían perdido un 25,7% de su valor hasta el lunes, subían hasta casi los 285 dólares por acción a las 16:23 GMT.
Biogen y su socio Eisai Co Ltd decidieron poner fin en marzo a dos estudios que estaban en sus fases finales por las escasas esperanzas de éxito que tenían. 
El fracaso del tratamiento, que se esperaba fuera el próximo superventas de Biogen, aumentó las presión de Wall Street para que el grupo invirtiese más en adquisiciones de productos, en un momento en que sus rivales han cerrado acuerdos multimillonarios.
La firma dijo que tuvo disponibles más datos después de que los dos estudios fuesen descontinuados en marzo, lo que, junto a un nuevo análisis, mostró que uno de los ensayos logró el objetivo global, mientras que el otro no.
Los pacientes que recibieron aducanumab experimentaron beneficios significativos en medidas de cognición y funciones como memoria, orientación y lenguaje, dijo Biogen. 
La solicitud presentada ante los reguladores estadounidenses podría “resucitar potencialmente un medicamento que fue dado totalmente por muerto”, escribió en un informe para clientes Brian Abrahams, analista de RBC Capital Markets.
“La viabilidad de la solicitud es desconocida, debido a los resultados dispares. En nuestra opinión, Biogen está de alguna manera desesperado por lograr motores de crecimiento (...) así que necesita de forma urgente un cambio en la narrativa”, dijo.
En la actualidad no existen terapias aprobadas para revertir el declive asociado al Alzheimer y cualquier tratamiento nuevo exitoso podría lograr ventas por miles de millones de dólares. El Alzheimer es responsable del 60-70% de los 50 millones de casos de demencia que se estima hay a nivel mundial.

Los casos de cáncer de páncreas y colorrectales crecen alrededor de un 10% en 30 años

BARCELONA.- Los diagnósticos de cáncer de páncreas y colorrectales han crecido alrededor de un 10% en los 30 últimos años, según un estudio presentado en el Congreso Europeo de Gastroenterología (United European Gastroenterology-UEG Week), que se celebra en Barcelona hasta hoy día 23.

La investigación, que ha analizado los casos de personas con estos tipos de cáncer de 195 países entre 1990 y 2017, es el primer estudio que aporta una estimación en todo el mundo de la carga, características epidemiológicas y factores de riesgo de enfermedades como el cáncer de páncreas, el colorrectal y el gástrico.
Respecto al cáncer de páncreas, los investigadores subrayan el número de muertes generadas por esta enfermedad ha aumentado un 130% entre los años estudiados, de 196.000 en el 1990 hasta 448.000 en 2017.
Pese a esta cifra alarmante, los investigadores señalan que este crecimiento también se explica por el crecimiento de la población y su esperanza de vida, y precisan que la incidencia estandarizada por edad y las tasas de mortalidad por cáncer de páncreas han crecido un 12% y un 10%, respectivamente.
Los expertos coinciden en que este aumento esta relacionado con el crecimiento de la obesidad y la diabetes, que se manifiestan como actores de riesgo en el Índice de Masa Corporal (BMI, siglas en inglés) y en los altos niveles de glucosa en la sangre, a su vez actores de riesgo para el cáncer de páncreas.
El autor principal del estudio y profesor de Medicina y director del Instituto de Enfermedades Digestivas en la Universidad de Ciencias Médicas de Teherán (Irán), Reza Malekzadeh, ha comentado que “el cáncer de páncreas es uno de los más mortales del mundo con una tasa de supervivencia de solo el 5% en países de ingresos altos, medios y bajos”.
“Los factores de riesgo de la enfermedad, como fumar, la diabetes y la obesidad, son ampliamente modificables y presentan una gran oportunidad para prevenir este cáncer”, ha añadido el especialista.
El estudio también señala que el cáncer colorrectal ha aumentado un 9,5%, pero las tasas estandarizadas de mortalidad han caído un 13,5% gracias a la introducción de programas de detección de este cáncer que han facilitado su detección temprana y las posibilidades de sobrevivir a él.
El estudio también ha detectado que los factores de riesgo de esta enfermedad son distintos en hombres y en mujeres.
En el caso de los hombres se indica el consumo de alcohol, fumar y dietas bajas en calcio y fibra como factores de riesgo, y en el de las mujeres solo los aspectos en la dieta.
En el cáncer gástrico las tasas de edad estandarizadas y las de muerte han bajado de manera sostenida desde 1990. Sin embargo, los expertos creen que este decrecimiento no necesariamente ha llevado a una carga menor en el sistema de salud en los países de alto riesgo y apuntan a que las estrategias locales específicas deben adaptarse al perfil de factores de riesgo de cada país.
“Más allá de la disminución actual en la incidencia y las tasas de mortalidad, será posible una disminución en el número absoluto de casos y muertes si la carga en el este de Asia, donde actualmente hay casi la mitad de los casos y muertes, se reduce aún más”, ha agregado Malekzadeh.
En el congreso UEG-Week Barcelona 2019 participan unos 14.000 especialistas, procedentes de 120 países, y se celebra hasta el próximo día 23 en la Fira Gran Vía.

martes, 22 de octubre de 2019

Científicos desarrollan una nueva técnica que podría evitar casi el 90% de las enfermedades genéticas

BOSTON.- Científicos del Instituto Broad en Cambridge (EEUU) han desarrollado una nueva y versátil tecnología que expande los tipos de ediciones genómicas que se pueden realizar y evita roturas de ADN de doble cadena, según un estudio publicado en la revista 'Nature'.

La técnica de edición genómica, llamada “edición principal”, podría corregir alrededor del 89 % de las variantes genéticas humanas asociadas con enfermedades.
Los expertos señalaron que a pesar de los avances recientes en tecnologías de edición del genoma, la mayoría de las aproximadamente 75.000 variantes humanas que se conocen, no se pueden corregir de manera eficiente.
Las limitaciones del famoso sistema de edición del genoma CRISPR-Cas9 incluyen realizar rupturas de doble cadena en el ADN, lo que conduce a mezclas incontroladas de inserciones y deleciones (pequeñas pérdidas de material genético). Además, ese modelo cuenta con baja eficiencia a la hora de corregir con precisión la mayoría de los tipos de mutaciones.
El profesor David Liu, del Broad Institute -un organismo afiliado a la Universidad de Harvard y al Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT)-, y su equipo dieron con esta nueva técnica que permite directamente mutaciones puntuales específicas, inserciones y eliminaciones precisas, sin que haya roturas de ADN de doble cadena.
Los científicos realizaron más de 175 ediciones en células humanas, incluida la corrección de las causas genéticas primarias de la enfermedad de células falciformes y la enfermedad rara de Tay-Sachs, y concluyeron que la técnica es más eficiente, produce menos subproductos y tiene una mayor precisión que la edición tradicional de Cas9.
Destacaron, sin embargo, que es necesaria una mayor investigación para comprender los efectos de esta nueva técnica de modificación genética.

martes, 8 de octubre de 2019

Los cigarrillos electrónicos causan cáncer de pulmón en ratas de laboratorio

WASHINGTON.- La exposición al humo de los cigarrillos electrónicos que millones de personas usan para vapear causó cáncer de pulmón en ratas de laboratorio, según un estudio que publicó este lunes la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

"El humo del tabaco es uno de los agentes ambientales más peligrosos a los cuales los humanos están expuestos de forma rutinaria", indicó Moon-Shong Tang, de la Escuela de Medicina en la Universidad de Nueva York.
"Pero el potencial del humo de los cigarrillos electrónicos como amenaza para la salud humana no se ha determinado plenamente", añadió.
"Los resultados de nuestro estudio con ratones no tienen la intención de compararse con la enfermedad en los humanos", agregó Tang. "Sin embargo, argumentamos que debe investigarse más el humo de los cigarrillos electrónicos antes de que se les considere seguros o de que se comercialicen como si lo fueran".
El estudio encontró que nueve de 40 ratones (el 22,5 %) expuestos al humo con nicotina de cigarrillos electrónicos durante 54 semanas desarrollaron adenocarcinomas pulmonares.
Ninguno de los 20 ratones del estudio expuestos al mismo humo de cigarrillos electrónicos pero sin nicotina desarrolló cáncer.
Asimismo los investigadores comprobaron que 23 de los 40 ratones (el 57,5 %) expuestos al humo de cigarrillos electrónicos desarrollaron hiperplasia de vejiga, cambios genéticos que hacen que las células sean más propensas a multiplicarse y un paso hacia el crecimiento anormal de los tejidos como el que ocurre en el cáncer.
Por contraste solo uno de los 17 ratones expuestos al humo de cigarrillos electrónicos sin nicotina desarrolló hiperplasia, esto es, el aumento de tamaño de un órgano o de un tejido por el incremento del número de sus células.
A comienzos de septiembre, Michigan fue el primer estado que prohibió la venta de los cigarrillos de vapeo, y otros estados como Nueva York, Massachusetts, Rhode Island y California, han dado pasos para restringuir o vetar totalmente la venta de estos productos.
Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, en inglés) han recibido informes de al menos 1.800 casos de enfermos con afecciones pulmonares vinculadas al vapeo en 48 estados y un territorio del país.
Se ha confirmado la muerte en 15 estados de al menos 18 personas que habían usado cigarrillos electrónicos.
Otro estudio de Tang y su equipo, publicado por PNAS en febrero de 2018, mostró que el humo del vapeo induce daños en el ácido desoxirribonucleico (ADN) en los pulmones y vejiga de los ratones.
"Nuestros resultados sustentan el argumento de que los cambios de ADN derivados de la nicotina son probablemente la causa principal del origen de cáncer en los ratones expuestos al humo de los cigarrillos electrónicos", comentó Herbert Lepor, autor del artículo y catedrático de urología en la Universidad de Nueva York.
"Nuestro próximo paso en esta línea de trabajo será ampliar el número de ratones estudiados, acortar y alargar el período de exposición al vapeo, e investigar con más detalle los cambios genéticos causados por el humo de estos cigarrillos", añadió Lepor.

El oxígeno es vital en muchas enfermedades

WASHINGTON.- El científico estadounidense Gregg L. Semenza, uno de los tres galardonados con el Premio Nobel de Medicina, subrayó este lunes la importancia del oxígeno en el desarrollo de las enfermedades, en alusión al trabajo por el que han sido premiados, que revela un proceso de adaptación esencial de la vida, la relación de las células con este elemento.

"El oxígeno es vital en muchas enfermedades humanas. Por ejemplo, las células de cáncer se dividen muy rápido y consumen mucho oxígeno", afirmó Semenza en una rueda de prensa en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore (Maryland, EE.UU.)
"Cuando la hipoxia (una condición en la que no se oxigenan bien los tejidos) ocurre, las células cancerosas activan genes que les permiten invadir otras células, es la metástasis -agregó-. Los compuestos que se usan en la quimioterapia matan las células cancerosas normales, pero las que tienen hipoxia sobreviven y el cáncer retorna", dice.
Semenza junto a los dos otros galardonados, el científico británico Peter J. Ratcliffe, de la Universidad de Oxford, y el estadounidense William G. Kaelin, de Harvard, identificaron el mecanismo molecular que regula la actividad de genes en respuesta a los cambios en los niveles de oxígeno.
Durante la rueda de prensa, Semenza explicó cómo se enteró de que había recibido el prestigioso premio: "Tengo un sueño pesado y cuando llegó la primera llamada tardé en llegar al teléfono", relató Semenza, de 63 años, en el auditorio de la Universidad.
"Por suerte me llamaron otra vez -añadió-. He estado despierto desde las 4.00 de la mañana y confieso que también he tomado un poco de champán. Tengo cientos de correos electrónicos por responder".
Dirigiéndose a los estudiantes que colmaron el auditorio, Semenza destacó que "la investigación es una carrera fantástica": "Yo en un tiempo estuve donde ustedes están. Y algunos de ustedes estarán algún día donde estoy yo".
"Aparte de la redacción de solicitudes de fondos, la investigación científica es una carrera fantástica. Disfrutamos cada momento. Ustedes persigan las ideas, aún las ideas alocadas. Hay amigos en todo el mundo que comparten esta pasión", indicó.
Los hallazgos de los laboratorios de Semenza, Kaelin y Ratcliffe, que trabajaron de forma independiente compartiendo información, han revelado procesos fisiológicos fundamentales, desde la generación de nuevos vasos sanguíneos y la producción de glóbulos rojos al desarrollo fetal o la adaptación de los músculos durante el ejercicio físico.
Semenza empezó a estudiar el gen de la Eritropoyetina (EPO), una hormona cuyos niveles suben cuando hay déficit de oxígeno, y cómo se regula ante diferentes concentraciones de este elemento, usando ratones modificados genéticamente; y lo mismo hizo Ratcliffe en otras situaciones.
Ambos investigadores concluyeron que los mecanismos de detección de oxígeno estaban presente en todos los tejidos, no solo en las células del hígado donde normalmente se produce la EPO.
Semenza descubrió en células de hígado cultivadas un complejo proteico, el factor inducido por hipoxia (HIF), e identificó los genes que lo codifican, denominados HIF-1 y ARNT.
Al mismo tiempo que Semenza y Ratcliffe realizaban sus estudios, Kaelin investigaba una enfermedad hereditaria, el síndrome de Von Hippel-Lindau (VHL), que consiste en la aparición de tumores múltiples en distintos órganos a lo largo de la vida de una persona.
Kaelin demostró que los genes del VHL codifican una proteína que previene la aparición del cáncer y cómo células cancerígenas que carecen de genes VHL funcionales muestran niveles muy altos de genes regulados por hipoxia, mientras que cuando se reintroduce el gen VHL, los niveles normales se restauran.
Semenza, quien compartirá con Kaelin y Ratliffe el premio de 912.000 dólares, dijo que espera que el galardón no cambie mucho su vida.
"Estoy muy contento con mi vida tal como es ahora", añadió.

jueves, 8 de agosto de 2019

Someterse a una operación está asociado a una disminución del funcionamiento cerebral

LONDRES.-La cirugía mayor se asocia con una pequeña disminución a largo plazo en el funcionamiento cognitivo, equivalente de media a menos de cinco meses de envejecimiento cerebral natural, según un estudio que publica la revista 'The BMJ'. 

Pero las probabilidades de un deterioro cognitivo sustancial también aumentan después de la cirugía, aproximadamente el doble, aunque la probabilidad de esto es mucho menor que después de la admisión al hospital por una afección médica, según los hallazgos.
El deterioro cognitivo es la pérdida gradual del funcionamiento del cerebro que ocurre con el envejecimiento. A menudo comienza décadas antes de la definición convencional de vejez y se acelera con el envejecimiento y la presencia de un número creciente de afecciones de salud subyacentes. 
Ciertos problemas de salud, como el accidente cerebrovascular, pueden conducir a un gran «cambio gradual» en el deterioro cognitivo, y ha habido preocupaciones de que la cirugía también podría hacer esto, y algunos pacientes rechazan procedimientos quirúrgicos beneficiosos como resultado, dicen los investigadores.
Pocos estudios anteriores han analizado el impacto potencial de la cirugía mayor en el deterioro cognitivo y la mayoría de ellos se han basado en una única evaluación preoperatoria del funcionamiento cognitivo en lugar de rastrear el deterioro cognitivo con el tiempo. 
Para abordar esto, los investigadores accedieron a datos de 7.532 funcionarios británicos inscritos en el Estudio Whitehall II, que ha estado analizando el impacto de los factores sociales, conductuales y biológicos en la salud a largo plazo. 
Todos los pacientes tenían entre 35 y 55 años en 1985 y recibieron hasta cinco evaluaciones cognitivas durante un período de 19 años (1997 a 2016).
Cualquier ingreso hospitalario que requiera al menos una estancia de dos noches se identificó en las estadísticas de episodios hospitalarios. En general, se identificaron 8,982 eventos «importantes»: 4.525 operaciones, 4.306 ingresos médicos y 151 derrames cerebrales. Entre los 7.532 participantes, 4.954 no fueron ingresados en el hospital por cirugía mayor, pero 1250 fueron: 613 por una condición médica y 715 por ambas razones.
Después de considerar el deterioro cognitivo relacionado con la edad, los autores calcularon que la cirugía mayor se asoció con un pequeño deterioro cognitivo adicional de menos de cinco meses (0,35 años) de media. 
Los ingresos por afecciones médicas y accidentes cerebrovasculares se asociaron con un deterioro cognitivo adicional mucho mayor de 1,4 y 13 años, respectivamente. 
El ingreso hospitalario por cirugía mayor o una afección médica también aumentó las probabilidades de un deterioro cognitivo sustancial en 2,3 y 6,2, respectivamente.
Se produjo un deterioro cognitivo sustancial en el 5,5% de los pacientes que pasaron tiempo en el hospital para un procedimiento quirúrgico y en el 12,7% de los tratados en el hospital por una afección médica, en comparación con el 2,5% de las personas que no tuvieron ingresos hospitalarios importantes.
Este es un estudio observacional, por lo que no se pueden sacar conclusiones firmes sobre causa y efecto, y los ingresos hospitalarios probablemente actúen como una medida sustitutiva de la mala salud, señalan los investigadores. 
Además, no se disponía de información sobre el tipo de anestesia utilizada, por lo que no se pudo evaluar su papel potencial en cualquier cambio cognitivo a largo plazo.
Sin embargo, los investigadores concluyen: «En general, nuestros datos sugieren que la cirugía mayor está asociada con un pequeño cambio medio a largo plazo en la trayectoria cognitiva relacionada con la edad, con las probabilidades de una disminución sustancial de la duplicación». 
Si bien enfatizan que el impacto de la cirugía en la cognición es más bajo que en los ingresos médicos, esto debe explicarse a los pacientes, dicen. 
«Esta información debe transmitirse a los pacientes y compararse con los posibles beneficios para la salud y la calidad de vida de la cirugía durante el consentimiento informado», añaden.

viernes, 21 de junio de 2019

Las células cancerígenas "se hacen inmortales" ingiriendo vitamina C reciclada

SANTIAGO DE CHILE.- Investigadores de la Universidad de Concepción (Chile) han descubierto que las células cancerígenas satisfacen sus necesidades nutritivas y "se hacen inmortales" ingiriendo vitamina C reciclada. Según describen en un trabajo publicado en la revista Free Radical Biology and Medicine, se trata de un mecanismo clave que esas células utilizan para sobrevivir.

La investigación detalla cómo las células cancerígenas adquieren vitamina C oxidada (ácido deshidroascórbico o DHA), que se encuentra en altas concentraciones alrededor de los tumores, la transportan a su interior y la convierten en vitamina C reducida, (AA, ácido ascórbico), que posee una función antioxidante.

"Descubrimos una característica inesperada de las células tumorales, que son capaces de acumular grandes cantidades de vitamina C en su interior, en comparación con las células normales", explica la doctora Coralia Rivas, directora de la investigación.

"Probamos células tumorales provenientes de mamas, de próstata, de leucemia, y todas estas líneas celulares cumplían con esta característica", subraya la investigadora. Para ella lo más importante es que ese mecanismo significa que la vitamina C, como es antioxidante, "estaría protegiendo a las células tumorales".

A diferencia de las células normales, las tumorales tienen un transportador que toma esta vitamina C reducida y la lleva a la mitocondria (encargada de suministrar energía para la actividad celular). 

"Es un mecanismo mediante el cual las células tumorales se hacen inmortales, pese a estar rodeadas de señales oxidantes que, de otra forma, inducirían su muerte", cuenta Carola Muñoz, doctora en Ciencias Biológicas e integrante del equipo investigador.

La vitamina C debe estar en nuestra dieta

El transportador, llamado SVCT2, "permitiría a la mitocondria del tumor trasladar la vitamina a su interior y, de esa forma, evitar la muerte de la célula cancerígena", añade Muñoz, que acotó que este transportador se sitúa dentro de la célula y no en la superficie, como era de esperar.

Para la doctora Rivas, el paso siguiente de la investigación es crear una solución farmacológica que inhiba el actuar de este método de transporte de la vitamina, lo que supone "continuar con la búsqueda de moléculas que puedan servir para bloquear el ingreso de vitamina C a la mitocondria".

Pero no nos confundamos, "no se trata de quitar la vitamina C de la dieta, sino que lo que hay que hacer es eliminar de la célula la capacidad para sobrevivir con ese mecanismo", precisa Muñoz. 

La vitamina C "es un elemento fundamental para cualquier ser vivo, y en el caso de los humanos sí o sí debe estar en la dieta", recuerda. Al quitarla "más bien vas a causar una enfermedad sumamente complicada y vas a quedar desprotegido", advierte la científica.

La Asociación Psicoanalítica de EEUU pide perdón por calificar la homosexualidad como enfermedad

NUEVA YORK.- La Asociación Psicoanalítica Estadounidense (APsaA, por su sigla original) pidió perdón el viernes por tratar previamente la homosexualidad como una enfermedad mental, diciendo que sus errores pasados contribuyeron a la discriminación y el trauma para las personas LGBTQ. 

La APsaA podría ser la primera organización médica o de salud mental de Estados Unidos en emitir una disculpa de ese tipo.
Aunque los psiquiatras desclasificaron la homosexualidad como trastorno en 1973 y los psicólogos lo hicieron casi 20 años después, la asociación dice que no tiene conocimiento de que ningún grupo profesional relacionado haya ofrecido disculpas.
“Ya es hora de reconocer y pedir perdón por nuestro rol en la discriminación y el trauma causados por nuestra profesión y decir: ‘Lo sentimos’”, según un comunicado del doctor Lee Jaffe, presidente de APsaA.
El grupo usa esa abreviatura para distinguirse de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA).
Jaffe dijo que iba a presentar las disculpas el viernes en la sesión de apertura de la reunión anual del grupo en San Diego. Jaffe dijo que su grupo ha estado activo durante mucho tiempo en la promoción de los derechos LGBTQ, pero aún no ha expresado su contrición.
“Es difícil admitir que uno ha estado tan mal”, dijo Jaffe.
El cambio en el pensamiento de la comunidad médica sobre la homosexualidad y la disculpa del viernes se derivan de un evento fundamental en la historia LGBTQ hace 50 años: Stonewall.
Los clientes de un bar gay de la ciudad de Nueva York llamado Stonewall Inn lucharon contra el hostigamiento policial en las primeras horas de la mañana del 28 de junio de 1969, lo que provocó el inicio del movimiento moderno por los derechos de las personas lesbianas, gays, bisexuales, transexuales y queer.
La policía de Nueva York se disculpó recientemente por las redadas y las leyes discriminatorias de la época.
Nueva York está esperando hasta 4 millones de personas para el 50 aniversario de Stonewall la próxima semana, y los desfiles del Orgullo Gay se celebrarán en todo el mundo el 30 de junio.

jueves, 20 de junio de 2019

Vivir saludablemente no impedirá que nos dé cáncer

NUEVA YORK.- Las noticias recientes de que la mala suerte aleatoria tiene un rol considerable en el cáncer ha sido malinterpretada como mala, cuando en realidad es muy buena para ayudar a los seres humanos a entender qué es el cáncer y qué se puede hacer para prevenirlo.

Nuevos experimentos intentan cuantificar los hallazgos de entre 2015 y 2017, según los cuales la "mala suerte" aleatoria es un factor importante en el desarrollo de cánceres, además de las predisposiciones genéticas heredadas y los agentes carcinógenos en el medio ambiente. 

Este mes, un equipo independiente demostró que el tejido normal está lleno de conjuntos de células mutadas, algunas de las cuales contienen errores genéticos comunes en el cáncer. Esto encaja con nuestra comprensión actual de que el cáncer empieza cuando las células adquieren una combinación de mutaciones genéticas que les permiten salirse de control.
La reacción a la aseveración de la "mala suerte" ha sido más moralista que científica. 

StatNews informó que los resultados podrían implicar "que los esfuerzos preventivos como dejar de fumar o limpiar el medio ambiente no tienen mucho sentido". Una noticia en Science Magazine decía: "[m]uchos científicos tuvieron problemas con el artículo... porque sentían que hacía demasiado énfasis en la aleatoriedad del cáncer y subestimaba el valor de los esfuerzos de prevención".

La perspectiva derrotista se parece a no usar el cinturón de seguridad porque conducir nunca es 100% seguro. Hay una forma más constructiva de pensar en la aleatoriedad: no como una razón para dejar de minimizar el riesgo, sino como una razón para la vigilancia y la investigación.

A sabiendas del rol de la aleatoriedad, tal vez más de nosotros podríamos pedirle a un médico que nos revise este pequeño bulto, o la mancha entre los dedos de nuestros pies que se ve rara aunque esa parte de nuestra piel nunca ha visto el sol. 

Yo no fumo, pero como he aprendido que el 15% de los casos de cáncer de pulmón ocurren en personas que nunca han fumado, tengo más probabilidades de tomar en serio un dolor persistente en el pecho o una tos, los cuales podrían ser un cáncer de pulmón. Reconocer el factor aleatoriedad podría salvar vidas.

En la última investigación, publicada este mes en la revista Science, es difícil saber si las mutaciones en el tejido saludable fueron causadas en parte por factores ambientales o principalmente errores aleatorios de copia, pero estos resultados sí sugieren que el mero acto de envejecer es un factor de riesgo considerable. Como lo planteó uno de los autores del estudio en 2015: [e]ntre más largo el viaje, mayores las probabilidades de accidente, incluso con el cinturón de seguridad.

Los hallazgos ofrecen tanto esperanzas como alertas sobre la promesa de la detección temprana. Los proponentes de las pruebas masivas tuvieron que retroceder hace algunos años tras escándalos según los cuales los programas de pruebas de cáncer de próstata y mama llevaron a muchas personas a seguir tratamientos duros y trascendentales para tumores con poca probabilidad de expandirse.

El hecho de que las mutaciones asociadas con el cáncer existan en tejidos normales podría complicar el esfuerzo por ofrecer simples pruebas de sangre para detectar otros tipos de cáncer. Ya no es evidente qué debe considerarse normal. Tal vez en realidad es normal avanzar gradualmente hacia el cáncer.

De ser así, no hay mucho que se pueda hacer al respecto. Pero la tecnología médica sí tiene mucho por hacer. La intervención temprana puede ayudar. Un ejemplo es el éxito de las colonoscopias, mediante las cuales los médicos pueden extirpar pólipos peligrosos y nadie los extraña. Lo mismo aplica para la remoción de lesiones precancerosas en la piel.

En animales con una incidencia inusualmente baja de cáncer, aparecen mutaciones aleatorias, pero la evolución ha encontrado la manera de arreglarlas. Por ejemplo, los elefantes tienen copias extra de un gen llamado p53, el cual codifica un sistema de reparación del ADN, de modo que los elefantes tienen que tener muy mala suerte para que les dé cáncer. 

Algún día, los científicos podrían aprovechar ese superpoder para nosotros.
El infortunio aleatorio del cáncer será vulnerable a avances médicos como ese, lo que significa que los seres humanos pueden crear su propia suerte.

martes, 18 de junio de 2019

Saltarse el desayuno tiene un componente genético

BOSTON.- Un estudio realizado por las universidad de Harvard (Boston, Estados Unidos), entre otros participantes, ha relacionado seis variantes en genes con saltarse el desayuno, por lo que, por primera vez, se demuestra un componente genético en este hábito.

Esta investigación, publicada el pasado 13 de junio en The American Journal of Clinical Nutrition, ha determinado también que omitir la primera comida del día es causa de obesidad y no consecuencia.
El trabajo está firmado, entre otros, por los científicos Hassan Dashti y Richa Saxena, del Centro de Medicina Genómica del Hospital General de Massachusetts, y por Marta Garaulet, catedrática de Fisiología de la española Universidad de Murcia e investigadora en el Hospital Brigham and Women's de la Universidad de Harvard.
"Hay estudios contradictorios sobre si es bueno o no saltarse el desayuno y por eso nos planteamos en esta investigación si en las personas que les cuesta hacer la primera comida del día podría existir un componente genético", ha explicado Garaulet desde Boston.
El estudio ha secuenciado el genoma de casi 200.000 personas registradas en el Biobanco del Reino Unido, lo que ha reflejado las distintas variantes que puede tener un mismo gen, "resultados que se han cruzado con los datos sobre el hábito de desayunar", según la experta en cronobiología, ciencia que estudia los ritmos biológicos.
Las seis variantes genéticas independientes detectadas están asociadas con el reloj circadiano (el funcionamiento interno de nuestro organismo y sus horarios), con la metabolización de los carbohidratos o azúcares, con la influencia de la cafeína e incluso con la esquizofrenia.
Las personas analizadas muestran un rango de presencia de estas variables genéticas de cero a seis, siendo aquellas que expresan todas las que tienen más propensión a saltarse el desayuno.
Además, el estudio observa vínculos causales entre la omisión del desayuno determinada genéticamente y un mayor índice de masa corporal, tendencia a la depresión y al hábito del tabaco.
"Gracias a este estudio que define qué genes están implicados y a través de una metodología genética podemos ver que saltarse el desayuno es causa de obesidad, los que no desayunan tienen mayor propensión a engordar", señala la investigadora.
El estudio en su conclusión sugiere un papel beneficioso de la ingesta regular del desayuno como parte de un estilo de vida saludable.

El Hospital de Bellvitge, en Barcelona, implanta un corazón artificial total

BARCELONA.- El Hospital de Bellvitge ha implantado su primer corazón artificial total, un procedimiento que se hace con éxito por segunda vez en España después de una intervención similar realizada en Navarra en 2016.

Lo ha recibido un hombre de 30 años que tenía fallos en los dos ventrículos del corazón, lo que le impedía recibir un implante parcial de un ventrículo, por lo que se optó por este corazón artificial total -del modelo SynCardia- como "eslabón final" de la terapia que le permitirá esperar a un trasplante de donante, han explicado en rueda de prensa este martes el jefe de Cirugía Cardíaca del hospital, Albert Miralles, el cirujano Daniel Ortiz y el cardiólogo José González.
A preguntas de los periodistas, Ortiz ha explicado que el paciente de Navarra no encontró un donante y tuvo complicaciones, por lo que murió antes de dejar el hospital, mientras que el de Bellvitge se encuentra actualmente estable en la Unidad de cuidados intensivos (UCI) tras recibirlo el 27 de mayo y, si se encuentra un donante y se trasplanta con éxito, será el primero en volver a casa tras esta implantación.
Los cirujanos retiraron los dos ventrículos del corazón de este joven, dejando intactas las aurículas, la aorta y la arteria pulmonar, e implantaron las conexiones para el corazón artificial y el nuevo dispositivo, que incluye dos ventrículos que sustituyen a los extirpados.
El sistema implantado se conecta mediante dos tubos, que salen del cuerpo del paciente por debajo de las costillas hacia una consola portátil externa. Esta consola genera unos impulsos que se transmiten por un sistema de aire y vacío a los ventrículos artificiales, que activan el mecanismo de bombeo de la sangre.
Los doctores Albert Miralles, jefe de cirugía cardíaca del Hospital de Bellvitge, y Daniel Ortiz Berbel y José González Castelo han dado a conocer este martes en rueda de prensa los detalles de esta intervención quirúrgica de alta complejidad.
La situación del paciente de Bellvitge antes de la intervención era muy delicada, ya que sufre una miocardiopatía de larga duración y su pronóstico, a corto plazo, era el fallecimiento, han explicado los doctores.
"Es el peor de los escenarios, que fallen los dos ventrículos" y que el paciente sufra hipertensión pulmonar, ha valorado el doctor Miralles. Por ello se tomó la decisión de implantar un corazón artificial total, que "es un puente al trasplante" y era "la única alternativa que había", ha añadido.
Ortiz ha precisado que el paciente está consciente y en la UCI, donde ha iniciado ya un tratamiento de fisioterapia y rehabilitación de toda la zona operada y se espera que su evolución siga siendo positiva, aunque la operación ha sido de alta complejidad y "es muy pronto", ha dicho, para hacer valoraciones definitivas.
Este tipo de intervenciones no son muy habituales en España, donde el sistema de trasplantes es público y los pacientes no deben esperar mucho para un trasplante de corazón, pero en otros países, como Estados Unidos, es más frecuente. En ese país, la implantación de asistencias circulatorias en el corazón tienen un resultado positivo para casi el 70% de las personas intervenidas, ha precisado.
El Hospital de Bellvitge fue, en el año 2007, el primero de España en colocar un corazón artificial a una paciente para la que estaba contraindicado el trasplante y, desde entonces, ha implantado un total de 24 asistencias ventriculares mecánicas, el número más alto hecho en España por un solo centro.

sábado, 8 de junio de 2019

Un millón de personas al día contraen infecciones sexuales, advierte la OMS

GINEBRA.- Más de un millón de personas al día en todo el mundo contraen una infección de transmisión sexual, y las tasas de clamidia, gonorrea, tricomoniasis y sífilis son las más preocupantes, según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La gran mayoría de las infecciones son fácilmente prevenibles y curables, pero algunas, en particular la gonorrea, se están convirtiendo en formas de súper bacterias y son cada vez más difíciles de tratar con antibióticos, dijo la OMS.
“Las infecciones de transmisión sexual están en todas partes. Son mucho más comunes de lo que pensamos”, dijo a medios Teodora Wi, funcionaria médica del departamento de investigación y salud reproductiva de la OMS.
El informe mostró que en 2016, año con las cifras más recientes, entre hombres y mujeres de entre 15 y 49 años de edad hubo 127 millones de nuevos casos de clamidia, 87 millones de gonorrea, 6,3 millones de sífilis y 156 millones de tricomoniasis.
Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) son una “amenaza para la salud persistente y endémica en todo el mundo” y tienen un profundo impacto en la salud tanto de adultos y niños, indicó la OMS.
Si no se tratan, pueden provocar efectos crónicos y graves que incluyen enfermedades neurológicas y cardiovasculares, infertilidad, embarazo ectópico, muerte fetal y un mayor riesgo de VIH.
Sólo la sífilis causó un estimado de 200.000 muertes fetales y muertes de recién nacidos en 2016, lo que la convierte en una de las principales causas de pérdida de bebés a nivel mundial, según la investigación.
Peter Salama, director ejecutivo de la OMS para la cobertura universal de salud, dijo que los datos mostraron la necesidad de “un esfuerzo concertado para garantizar que todos, en cualquier lugar, puedan acceder a los servicios que necesitan para prevenir y tratar estas enfermedades debilitantes”.
Las infecciones sexuales causadas por bacterias normalmente pueden tratarse y curarse con medicamentos ampliamente disponibles, pero el estudio de la OMS mostró que la reciente escasez en el suministro mundial de penicilina benzatínica hacía más difícil controlar la sífilis.
La creciente resistencia de los medicamentos a los tratamientos de gonorrea también es una amenaza para la salud en aumento.
Tim Jinks, especialista en enfermedades infecciosas de la organización benéfica de salud global Wellcome Trust de Gran Bretaña, dijo que el aumento en los casos de ETS fue alarmante, especialmente dado que algunos antibióticos se están volviendo menos efectivos debido a la resistencia a los medicamentos.